Usted sabe que necesita respirar profundamente cuando se siente estresado.

En su lugar, usted prefiere comer un buñuelo de chocolate (o cinco). ¿Extraño?. En realidad, no. De acuerdo con el Dr. James Herman, su cerebro sobrecargado de trabajo necesita comodidad inmediata y, la mayoría de las veces, en forma sólida (comida) o líquida (a menudo alcohol).

“Estos elementos activan los procesos de gratificación, a la vez que alivian la amígdala, la parte más desordenada del cerebro, la parte donde se asientan las emociones”. Aparte del inevitable riesgo de obesidad y las manchas de azúcar glasé en su corbata, la verdadera preocupación con la cura de los donuts es que es sólo un pequeño vendaje en su absoluto, gran, y real, estrés.

A la larga, terminará sintiéndose más abusado que estimulado mentalmente. Y cuando la mente sufre, todo el cuerpo sufre. De hecho, en un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Oregon, los investigadores encontraron que las personas de mediana edad con estrés crónico tenían en promedio un 50% más de riesgo de morir en un período de dieciocho años que aquellos que experimentaron menos factores estresantes en su vida.

¿Y bien?. ¿A cuál de estos dos grupos le gustaría pertenecer?. No bromee. Ahora, siga el siguiente plan al pie de la letra, con el fin de sustituir las técnicas de cuidado real por sus métodos perpetuos y tambaleantes para lidiar con los dolores y molestias de rutina.

Tranquilízate tú:

Al comer un postre: Hay una razón por la que el azúcar a menudo se equipara con la serenidad. Cuando consumimos productos dulces, nos dice Herman, se solicita nuestra corteza prefrontal, el área del cerebro que nos ayuda a controlar nuestras emociones.

Pero aquí está la cosa: el peligro con el exceso de azúcar es que las personas más ansiosos son también los que probablemente tengan los niveles más altos de glucosa, según un equipo de científicos japoneses.

De hecho, la Asociación Estadounidense de Diabetes informa que, a largo plazo, el estrés puede cambiar los niveles de azúcar en la sangre a la diabetes, especialmente si ya están más altos de lo normal.

Elija en su lugar:

Una pequeña porción de helado: Herman explica que los efectos antiestrés del postre provienen más de su sabor que de la grasa o las calorías que aporta. “Los alimentos ricos en calorías a menudo saben mejor, pero a menudo no son las calorías que contienen las que afectan nuestro estrés”. Compre una sola porción de su helado favorito y cómalo en media hora. Tomarse el tiempo para disfrutar puede prolongar la acción calmante.

Tranquilízate tú:

Sirviéndole un trago: Después de unos buenos tragos de Jack Daniel’s, el testarudo compañero de trabajo se convierte en nada más que un recuerdo lejano. Cuando el alcohol entra en su torrente sanguíneo, actúa como un poco de consuelo “limitado en el tiempo”.

Pero, al final, puede exacerbar su depresión, según el Dr. W. Pollack. En un estudio llevado a cabo por la Universidad de Chicago, las personas sobreestresadas a las que se les había dado alcohol se sentían ansiosos por más tiempo que aquellos a los que se les había dado un placebo. Esto demuestra que beber puede interrumpir el proceso de relajación de su cuerpo, prolongando el estado depresivo al mismo tiempo.

Elija en su lugar:

Una cura musical: Un estudio de Nature Neuroscience ha demostrado que escuchar canciones que te gustan o simplemente cantar o anticipar palabras o melodías puede traer dopamina, y por lo tanto placer.

Así que no hay nada mejor que escuchar algunos de tus éxitos favoritos seguidos, varias veces al día. “Estas dosis de dopamina pueden reducir su estrés y ayudarle a neutralizar lo que le hace buscar consuelo en el alcohol”, dice Edward Roth, profesor de musicoterapia en la University of Western Michigan.

Tranquilízate con esto:

Sumergiéndose plenamente en el trabajo: Es tentador luchar contra el estrés de una carga de trabajo pesada trabajando para superarla. Pero esta no es la solución correcta. “La concentración y la productividad no son óptimas cuando el cerebro está constantemente bajo estrés, cuando no puede tomarse un descanso para volver al buen camino”, explica McKee.

Y su actuación puede que no sea lo único que sufra. Según un nuevo estudio británico de 12 años, las personas que trabajan más de 11 horas al día tienen casi un 70% más de probabilidades de sufrir enfermedades cardiovasculares que las personas que trabajan sólo 7 u 8 horas al día.

Elija en su lugar:

Un bombardeo de 60 segundos: Cada hora, visita un divertido blog durante 1 minuto. Las pequeñas pausas a intervalos regulares le ayudan a procesar y asimilar mejor la nueva información, aumentando su eficiencia”, dice McKee.

Durante su breve descanso, respire profundamente durante 10 segundos: respire durante 4 segundos y exhale durante 6, para ayudar a su pequeño corazón a recuperarse de todo este estrés.

Tranquilízate con esto:

Pasar la noche en Fortnite: El deseo de batir su récord personal de rascarse la cabeza no es ciertamente lo único que te mantiene despierto hasta las 3 a.m. Para los científicos de Stanford, los videojuegos estimulan el sistema mesocortico-limbico, un área clave de la gratificación cerebral.

Cuanto más ganas, más se ilumina el área. Pero aquí está la cosa: hay una seria desventaja, la mayoría de los videojuegos involucran un estilo de vida sedentario y reproducen el clima competitivo que se encuentra en el trabajo estresante.

“Esto puede destruir todos los efectos beneficiosos de tal actividad, por muy divertida que sea”, dice Michael Addis, profesor de psicología de la Universidad Clark en Massachusetts.

Elija en su lugar:

Un nuevo pasatiempo: Aprenda a asar o a cocinar carne. O hacer escalas en un ukelele (instrumento músical de las islas Hawái, Tahití y la isla de Pascua ). Las actividades que le dan una sensación de control también hacen posible el uso del sistema mesocortico-limbico que genera el flujo de dopamina.

Además, cuando se involucra en una nueva práctica, entras en un nuevo y muy beneficioso estado mental llamado “flujo”. “Uno pierde la noción del tiempo y está totalmente inmerso en lo que hace”, explica Michael Addis, “Es increíble lo relajante que es para la mente”.

Tranquilízate con esto:

Conducir demasiado rápido: ¿Por qué a los chicos les encantan los casinos?. ¿O por qué están convencidos de que saltar de un acantilado es una actividad como cualquier otra?. “Por la única razón por la que conducen rápido: los riesgos aumentan las endorfinas, lo que silencia el dolor”, dice el Dr. Michael McKee, psicólogo de la Cleveland Clinic.

Pero si usted continúa con estos placeres mientras está estresado, pueden ser fatales. “Su juicio se ve afectado y se hace muy difícil tomar riesgos calculados”, dice Addis Abeba. “Es más probable que te pongas en peligro innecesariamente”.

Elija en su lugar:

Sesiones intensivas en el gimnasio: No renuncie a sus ejercicios diarios. Si está cansado de su rutina, probablemente no sienta el aumento de endorfinas que su entrenamiento regular debería proporcionar, haciendo que el ejercicio diario sea menos efectivo contra el estrés, dice Addis.

Así que prueba algo nuevo: apúntate a clases de artes marciales, encuentra un centro con un muro de escalada o vaya en bicicleta de montaña. En general, estas actividades combinan el esfuerzo físico y la toma de riesgos ligeros.

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