La depresión es un problema de salud grave, ¿es posible detectarla?

Durante décadas la depresión ha sido ignorada por la medicina, prefiriendo preocuparse por problemas del corazón, los riñones u otros órganos. A partir de ahora, el cerebro ocupa un lugar importante en la investigación médica, lo que permite comprender mejor ciertas patologías.

Así es como los investigadores de la Universidad Northwestern desarrollaron recientemente el primer análisis de sangre capaz de diagnosticar la depresión en adultos.

Los científicos han medido concentraciones de 9 marcadores de ARN (los “mensajeros” que interpretan el código genético del ADN) en personas deprimidas y otras personas sanas. Observaron que había diferencias significativas en los pacientes.

Los participantes deprimidos luego recibieron 18 semanas de terapia y exámenes de sangre adicionales. Alrededor del 40% de ellos se han recuperado completamente y sus niveles de marcadores también se han diferenciado de los que todavía sufren de depresión.

“En el futuro, estos datos podrían ayudar a los investigadores a entender cómo los pacientes gobiernan este tipo de terapia”, dice la Dra. Eva Redei, autora del estudio. El análisis de sangre desarrollado durante este estudio también podría utilizarse para detectar a las personas en riesgo de desarrollar depresión incluso antes de que aparezcan los primeros síntomas.

Todavía queda mucho camino por recorrer antes de que este análisis de sangre pueda ser utilizado por el público en general, pero sería un gran paso adelante. “En el futuro, esta enfermedad será considerada como cualquier otra enfermedad. Podremos entender exactamente los problemas del paciente y saber a qué tratamientos referirlo”, dice el Dr. Redei.

Mientras tanto, si usted tiene sentimientos persistentes de tristeza, desesperación, pérdida de energía, irritabilidad, pérdida de interés en pasatiempos o dificultad para dormir, informe a su médico. Él o ella puede ayudarle a encontrar ayuda psicológica profesional para hacer un diagnóstico preciso y ayudarle a mejorar.

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